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电商法律百问

如何解决电子商务法律纠纷?

作者: | 来源:www.chinaeclaw.com | 发布时间:2007-07-19




电子商务作为一种更快捷、更准确的交易形式,在中国已全面开展。网上纠纷也随之而来。电子商务,有广义和狭义的两种解释。根据《联合国国际贸易委员会电子商务示范法》,广义的电子商务是指利用数据信息进行的商业活动,而数据信息是由电子的、光学的或其他类似方式所产生、传输并存储的信息。狭义的电子商务是指基于互联网这个平台实现商业交易电子化的行为。专家预言,电子商务将是21世纪经济增长的引擎。正因为电子商务是新兴事物,如果发生纠纷,将牵涉许多法律问题。

 

第一,确认纠纷管辖权。
网络空间打破了主权疆域和地域的界限,使据以确定法院管辖权的连结因素出现了一种复杂甚至模糊的倾向,如何确定纠纷的管辖是有效解决纠纷的首要问题,也是法律界面临的最紧迫的任务。

1、侵害消费者权益案件的管辖
我国民事诉讼法笼统地规定,因侵权行为提起的诉讼,由侵权行为地(包括侵权行为发生地和侵权行为结果地)或者被告住所地人民法院管辖。就某一特定的法院而言,它的管辖区域无疑是确定的,但网络空间本身难定边界,判断某一网上活动发生的地点和发生结果的确切范围都是十分困难的。另一方面,由于互联网的设计目的在于信息共享而不是独有,所以一个加害行为产生多个损害地的情况并不鲜见。可以说这些侵权行为结果地法院都有管辖权。所以有人建议干脆取消侵权行为地这一识别因素,而仅以被告的住所地及可执行的案件标的所在地来确定管辖权。

依目前国内司法实践来看,网上侵权案件基本上还是采用被告住所地原则。虽然这样可以避免原告挑选法院时无所适从,或不同地区法院同时主张管辖权引起的混乱,但从长远来看,这种将网络空间与地理空间完全对立、分割的做法尚值得商榷,也不适合解决国际间管辖权纠纷。

2、合同纠纷案件的管辖
目前,国际上倾向于采用合同义务履行地法院有管辖权的规则。但对于网上交易合同履行地的确定则较为困难。依最高法院适用民事诉讼法的意见第十七条的规定,送货的货物到达地或自提的提货地是合同履行地。所以网上销售若以实物为交付标的,不难确定其合同履行地,但厂商在网上直接销售软件、MP3音乐等数字产品(无形物)时(用户可直接在网上下载,厂商提供使用密码或注册码),怎样确定合同履行地呢?

同样,对于网络服务商提供在线的有偿技术服务时,如因一方未能按承诺解决问题或一方未及时付款发生纠纷,这时又如何确定合同履行地呢?

一种可能是把这种形式的网络销售看作是买方自行提货(用户自行下载)的交易,但网络服务商采取发送电子邮件的方式提供产品或服务,即卖方把产品或服务信息发送到买方指定的特定系统(该系统由第三方有偿或无偿提供,如电信局提供的电子信箱)。在这类电子商务中,是否可以将不同过程中(如卖方将商品发送到当地的ISP——互联网服务商的过程、商品在若干ISP之间传递的过程、商品传送到买方所在地ISP的过程、从买方所在地ISP传送到买方电脑上的过程)的不同ISP所在地视为合同履行地呢?

依照合同法第六十二条第三款之规定:履行地点不明确的,给付货币的,在接受货币的一方所在地履行;其他标的,在履行义务一方所在地履行。据此,合同的履行地应确定为网络服务商的住所地或主营业地。

第二,确认电子商务合同的生效时间。
按照合同法的规定,经过要约和承诺两个阶段,承诺生效时电子商务合同成立。采用数据信息形式签订电子商务合同,收件人指定特定系统接收数据信息的,该数据信息进入该特定系统的时间视为到达时间;未指定特定系统的,该数据信息进入收件人的任何系统的首次时间视为到达时间。同理,采用数据信息形式签订电子商务合同,承诺到达的时间与此相同。

第三,确认交易双方主体资格。
由于电子商务交易各方绝大部分是未曾谋面的,交易又是即时发生的,因此,如何使彼此的要约、承诺具有可信赖性;如何有效使违约方承担起应负的法律责任等,就涉及到交易方的身份确认问题。在司法实践中,确定交易双方的主体资格对合同的有效性及确定双方的权利义务从而确定双方应承担的法律责任也有很重要的意义。

1、个人身份认证
目前,按照信息发达国家的做法,在网络上通过数字签名的方式以确定交易的身份。国内不少网站实施保证金制度、交易积分制、会员制等对网上交易的个人发挥信用约束作用。交易个人要提供真实的电子邮件地址与身份证认证。

所以在处理纠纷时不但要肯定数字签名等新技术的证明效力,而且若经第三方认证的个人信用对他人造成损害,那么提供认证(类似于传统商务中提供的信用担保)的机构应承担一定的责任。
2、企业主体资格的确认

某种程度上,可以将电子商务服务提供者看作“电子商场的业主”,它们出租存储空间、传输通路等供电子商务活动使用,它们同时也有责任向监管机构通报在其系统的电子商务活动情况,协助监管。

第四,电子证据的采用及论证。
1、确定举证方及其权利义务
民事诉讼采用谁主张谁举证的制度,在一定程度上可以防止滥讼。但在电子商务过程中,大量的电子数据服务大都由第三方提供。所以当事人往往不能提供有效的电子证据,即使提供,其证明效力也大打折扣,从而有可能导致败诉。所以在目前,有必要规定:

(1)提供电子商务服务的第三方有义务提供有关交易的证据。例如在数字签名制度下,可以通过认证中心,(简称CA)核发公钥与私钥的方式解决身份确认问题。作为独立于交易各方的权威机构,如果交易双方或第三人对当事人身份或交易内容有所质疑,认证中心即可作为鉴定人提供有关身份确认的资料与证据。

(2)为了保护电子商务活动中的消费者利益,必须强调销售方在交易成功后必须提供发票,教育消费者应保存发票或其他凭证,以作为交易的凭证。

(3)目前,对于电子商务中金额较小、关系简单的交易没有具体的合同(表现为直接通过网络订购、付款,例如利用网络直接购买软件)而引发的纠纷的处理,由于这种形式没有发票,电子发票目前还只是理论上的设想。为保护消费者的权益,鉴于销售方在技术上的特殊地位,应规定由其提供交易的相关数据,或实行举证责任倒置。

(4)银行应有出证的义务。因为银行掌握着真实的价格。同时企业应保证网上交易银行账号公开。这样企业就不能否定网上交易的存在,想逃税的人也无法用假发票欺骗税务机关和海关。

总之,如果发生纠纷,可以诉诸法院,也可仲裁解决。因电子商务合同纠纷引起的诉讼由被告住所地或者合同履行地人民法院管辖。当事人在违反民事诉讼法对级别管辖和专属管辖规定的情况下,可以按其约定的地点管辖。

如电子商务形成涉外诉讼,当事人可用书面协议选择与争议有实际联系地点的法院管辖。选择内地法院管辖的,不得违反民事诉讼法对级别管辖和专属管辖的规定。当事人也可在电子商务合同中订有仲裁条款或在事后达成书面仲裁协议,选择仲裁委员会,用仲裁方式解决纠纷。

除此之外,近年来一种新的电子商务纠纷解决方法诞生并发展起来。这种新的方法就是“在线纠纷解决机制”——Online Dispute Resolution(简称ODR),虽然其本身只是传统的纠纷解决机制在网络上的应用,但是,它却是目前最符合电子商务特点的争议解决机制。它充分利用了新技术处理纠纷,这种机制几乎是随着电子商务的发展为适应其“客观需要”自然产生的,因而成为当今有着相当接收程度的争议解决方式。所谓ODR,是争议当事人通过计算机信息网络,采用或者与对方进行谈判交涉、或者寻求第三方的调解或仲裁来寻求解决纠纷的方式。ODR至少包括几层含义:首先是当事人有通过非诉讼解决存在的纠纷的意思表示并达成了合意。这个过程中可能会产生这样的情况:一方当事人发出了以交涉和解、寻求调解或申请仲裁等非诉讼方式解决纠纷的要约,另一方则做出了承诺。这样才能展开解决纠纷的工作;其次是当事人利用了互联网来完成解决纠纷的过程。通常情况下提出纠纷的解决和解决过程都是通过网络进行的。当然这个纠纷可能产生在网络环境之内(在线纠纷,如电子商务),也可能产生在网络环境之外(线下,普通的民事纠纷);第三,纠纷当事方既可以利用网络直接进行信息交流来解决纠纷,同时第三方的介入会更加有利于信息的交流并进行居间裁断,提高纠纷解决的效率。

ODR的迅速发展也是它的突出特点造就而成。

首先是它不需要履行严格的法律程序,完全依据当事人的意愿,在符合法律规定的范围内处理问题。

其次是在线纠纷解决是出于当事人的合意,以自愿为基础。这就为争议解决营造了和谐的氛围,解决可能是本着互谅互让的精神展开的。相比诉讼的对抗性,在线纠纷解决提供了当事人追求解决问题的基本诉求的安全而友好的途径,更有利于纠纷的解决。

再次是在线纠纷解决不必然需要诉讼中的充分举证以认定事实的程序,只是在重视事实和证据前提下,在争议各方认可的事实基础上协商解决。

最后是在线纠纷解决充分体现当事人的意愿的基础上形成的结果,用现代社会广泛应用的合同——协议形式来确定,对双方当事人都有约束力,与法治所追求的社会法治化的精神是一致的。

从ODR的诸多特点可以看出,电子商务中交易方出现纠纷时,选择非诉讼的解决方式会让当事人充分表达自己的主张,整个过程也都在当事人的掌控之下,当事人的意愿会得到充分体现。在电子商务这种新的经济运行方式引发的新的生产关系和社会秩序体系形成过程中,现有诉诸法律的手段缺乏或效力无法发挥的情形下,ODR的存在为当事人在评估进入一个新市场或新的环境会面临的风险时,提供了较为有效的机制,鉴于其当事人意思自治的充分展现,还十分有助于信用体系的建立,这又是与时代要求统一的。

当前国际上一般把域名纠纷解决机制和其他一般民事纠纷的在线解决机制都称为在线纠纷解决。与域名纠纷解决机制相比,对普通电子商务交易的当事人,尤其是消费者更具影响的是在线的协商和解、在线的调解和在线的仲裁等民事纠纷在线解决机制。ODR业务在国内的开展是顺应电子商务发展的必然结果。


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