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Facebook的VR项目或因法院禁令受阻

作者: | 来源:网易科技 | 发布时间:2017-03-01





    2月28日消息,据路透社报道,在法律专家和行业专家看来,Facebook在新兴的虚拟现实行业的雄心壮志可能会受到一项法院禁令的威胁,该禁令会使得它无法使用另一家公司声称拥有的关键软件代码。

上周四,视频游戏发行商ZeniMax Media请求达拉斯联邦法官下令,禁止Facebook旗下的Oculus使用或者传播有争议的代码。所涉代码是Oculus向为外部公司提供的软件开发工具包的一部分,该工具包用来给Oculus的Rift VR虚拟现实头盔开发游戏。
 
法院可能将在几个月后作出裁决,但知识产权律师认为,ZeniMax有较大的机会获得该禁令,这意味着Facebook将面临两难境地:要么支付可能相当高昂的和解费用,要么抗争到底,但这可能会危及其在虚拟现实领域的地位。
 
就目前来看,Facebook在抗争当中。Oculus发言人特拉·兰达尔(Tera Randall)上周四表示,对于2月1日陪审团有关Oculus及其联合创始人帕尔默·拉基(Palmer Luckey)和布伦丹·艾里布(Brendan Iribe)侵犯ZeniMax受版权保护的代买,违反保密协议,须赔偿5亿美元的裁定,公司将提出上诉。
 
她尚未回应对于此报道的置评请求。
 
不利竞争
 
如法院颁布禁令,Oculus将得停止向开发者分发所涉代码,或者停止出售那些使用该代码的游戏。Oculus于2014年被Facebook以30亿美元的高价收归门下。
 
游戏市场研究公司SuperData分析师斯蒂芬妮·拉马斯(Stephanie Llamas)说道,这样的法庭禁令“会对Oculus构成巨大的前进障碍”。这也会给该公司在该新市场的竞争对手带来抢占先机的良机,它们包括HTC、索尼、谷歌等等。
 
Oculus Rift的销售则不会被禁止,但拉马斯指出,缺少游戏内容选择也会让Facebook的产品在与HTC的Vive和索尼的PlayStation VR的竞争中处于劣势。
 
虚拟现实市场目前的规模还相对较小——据估计,2016年虚拟现实软硬件销售规模合计为27亿美元——而且还主要局限于游戏领域。但Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)预言,该技术“将成为全球数十亿人日常生活的一部分,”将会改变社交媒体、娱乐和医疗行业。
 
SuperData称,到2020年虚拟现实市场的体量将达到370亿美元。投资公司Cantor Fitzgerald去年也发布研究报告称,4年后,虚拟现实业务在Facebook总营收中的占比将达到10%。
 
ZeniMax的诉讼因2012年拉基和知名视频开发者约翰·卡马克(John Carmack)之间的联络而起,当时卡马克是ZeniMax的员工。拉基就其与卡马克的通信内容与ZeniMax签署了保密协议。
 
卡马克于2013年加盟Oculus,出任首席技术官。ZeniMax于2014年提出起诉,称卡马克在ZeniMax供职期间的工作在Oculus Rift的开发上起到了重要作用。在审讯期间,Facebook称,由于错失虚拟现实风口,“吃不到葡萄说葡萄酸”,ZeniMax捏造了这起诉讼。
 
扎克伯格作证称,“说Oculus的产品是基于别人的技术是不当的。”
 
陪审团当时裁定,Oculus没有偷窃商业机密,但侵犯了ZeniMax的知识产权,同时也违反了保密协议。
 
看法不一
 
知识产权律师表示,法官将会考虑多个因素,如ZeniMax的利益是否仍受到伤害,裁定的赔偿金额是否足够。
 
Brown Rudnick版权律师爱德华·诺顿(Edward Naughton)称,ZeniMax有着有力的论据,因为它的技术仍然在未经许可的情况下被使用,陪审团的裁定对此无法补偿。“我认为他们很有机会赢得禁令。”诺顿说道。
 
纽约版权律师米歇尔·谢洛维奇(Mitchell Shelowitz)指出,保密协议有明确声明,一旦协议条款被违反,ZeniMax有权获得使用禁令。
 
也有律师并不认为ZeniMax在该案件中占上风。芝加哥知识产权律师约书亚·里奇(Joshua Rich)说道,他觉得Facebook很有机会驳回禁令,因为ZeniMax并非Oculus的直接竞争对手,并没有因为Oculus产品的销售而遭受利益损失。
 
诺顿说,如果Facebook能够挺过禁令这一关,那整个形势可能会发生改变。Facebook或许觉得自己有充分的上诉理由,又或者由于它财力雄厚,它可能会希望打拉锯战,拖垮ZeniMax,以便获得对其有利的和解条款。
 
“Facebook财力雄厚,”诺顿表示,“这让他们可以采取拖垮对手的策略。”(乐邦)


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